Manifestantes en Hong Kong corren el riesgo de ser arrestados mientras Beijing intensifica las advertencias

Miles de personas se reúnen en Kowloon mientras la tensión aumenta en la antigua colonia británica.

Miles de manifestantes marcharon el sábado en Hong Kong, enfrentando la amenaza de arresto y advertencias cada vez más severas de Beijing.

Los manifestantes se vistieron de negro de pies a cabeza, llevando paraguas y cascos naranjas, se desviaron de la ruta aprobada por la policía y tomaron una carretera principal del distrito comercial de Mongkok, normalmente ocupado. Un grupo sostenía una pancarta negra con las palabras: “La policía se ha sobrepasado”, mientras que otros corearon por la liberación de los manifestantes que fueron arrestados en los últimos dos meses de manifestaciones.

“Todavía estamos luchando por nuestras demandas. Honestamente, es agotador, pero es nuestro deber y nuestra responsabilidad”, dijo Jacqueline Chan, de 17 años. “Somos personas de Hong Kong. Vivimos aquí. Nacimos aquí. Aunque es agotador, debemos salir y luchar por nuestra libertad”, agregó.

Los comercios a lo largo de la carretera principal estaban cerradas y los residentes abarrotaron las aceras viendo manifestantes. Algunos repartieron cajas de jugo y bocadillos mientras que otros vitoreaban. En tanto, los manifestantes distribuyeron equipo de protección, como máscaras faciales, en caso de enfrentamientos con la policía, que ha utilizado gases lacrimógenos en anteriores manifestaciones.

La marcha prohibida anteriormente fue sancionada por la policía en el último minuto y es una de varias protestas este fin de semana en Hong Kong.

A medida que la ciudad entra en su novena semana consecutiva de protestas, el movimiento muestra pocos signos de disminución, a medida que la ira pública hacia el gobierno se extiende a más partes de la sociedad asiática.

Miles de funcionarios, trabajadores médicos y personal del sector financiero de la ciudad se manifestaron también el jueves y viernes, mientras que se planificaron más protestas durante el fin de semana. Los manifestantes además han convocado una huelga en toda la ciudad el lunes, que ya ha sido respaldada por las principales empresas y sindicatos.

Las protestas, que comenzaron por una propuesta para permitir la extradición a China, plantean el desafío más serio a la autoridad de China sobre la ciudad desde 1997, cuando fue devuelta del control británico al chino.

En los últimos días, Beijing ha aumentado su condena de las protestas, que describe como “disturbios”, y ha acusado a los Estados Unidos y otras potencias occidentales de instigar los disturbios para dañar a China.

El jueves, Chen Daoxiang, jefe del ejército chino en Hong Kong, dijo que los militares estaban “decididos a proteger [la] soberanía nacional” de Hong Kong y ayudarían a sofocar los disturbios “intolerables” si se les solicita. Por su parte, el ejército lanzó un video promocional que muestra tanques y soldados disparando contra ciudadanos en un simulacro antidisturbios.

La policía de Hong Kong también acusó el jueves a 44 personas vinculadas a las protestas de “disturbios”, un delito que conlleva una pena máxima de 10 años de prisión.

En foros en línea hubo reclamos de personas que aseguraban que la policía decidió permitir la protesta previamente prohibida en Mongkok para rodear a los manifestantes y arrestarlos en masa.

Otros están cada vez más preocupados por la violencia y la escalada de tácticas policiales, que han incluido disparar balas de goma y gases lacrimógenos. Según los informes, la policía estaba probando cañones de agua.

“La gente está cada vez más asustada”, dijo Chan. “Pero no cambiará lo que hacemos. No [pararemos] por miedo”, sentenció.

“Cada vez que pienso que puede ser la última vez, pero hago mi mejor esfuerzo”, dijo otro manifestante que pidió no dar su nombre.

A pesar de los arrestos y advertencias, los manifestantes parecen estar escalando y cambiando sus tácticas. Durante la última semana, docenas han rodeado las estaciones de policía donde se cree que los manifestantes están detenidos. Otros parecen estar enfocados en reunir más apoyo entre el público o dirigirse a audiencias internacionales.

“Si las marchas pacíficas que interrumpen el camino durante una tarde más o menos no funcionan, tal vez se desborde para bloquear más caminos, tal vez por mucho tiempo. ¿Si eso no funciona? Tal vez la próxima vez la gente sitie un edificio del gobierno… Sigue y sigue “, dijo un manifestante, que pidió solo dar su primer nombre, Chris.

A pesar de las interrupciones, grandes sectores del público parecen simpatizar con los manifestantes, y muchos se comprometieron a unirse a la huelga el lunes. Algunos residentes han organizado una campaña de donación, para ropa de cualquier color que no sea negro, para que los manifestantes cambien rápidamente de su firma todos los atuendos negros y eviten ser seleccionados por la policía.

El sábado, grupos que representan a casi dos docenas de sectores, desde el comercio minorista hasta la construcción y la ingeniería, emitieron una carta conjunta de su intención de huelga el lunes. La declaración condenó a las autoridades por hacer “oídos sordos a las protestas pacíficas de una sociedad de sección amplia” y amenazó con más acciones.

“Si el gobierno no responde … lanzaremos más y más huelgas y movimientos de no cooperación. Nunca nos rendiremos hasta que tengamos éxito”, señalaron.

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