Este artículo es de hace 4 años

Coronavirus: cómo China intenta prevenir una segunda ola de infecciones

Con los expertos concluyendo que el virus no se puede erradicar,China se centra en mantener las infecciones a un nivel manejable.
EL PERFIL
Por EL PERFIL

Como el primer país importante en salir de los bloqueos de coronavirus, China se enfoca en evitar una devastadora segunda ola de infecciones a medida que regresa a una apariencia de vida pre-pandémica.

Se están desplegando escritorios escolares distanciados, máscaras faciales obligatorias y aplicaciones de seguimiento desde el centro financiero de Shanghai hasta la gélida provincia norteña de Heilongjiang. Con los expertos chinos concluyendo que el virus no se puede erradicar, los funcionarios del gobierno se centran en mantener las infecciones a un nivel manejable para evitar sobretensiones catastróficas que colapsen los hospitales.

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Este acto de equilibrio entre permitir que las personas vuelvan a la vida normal y mantener las infecciones a un nivel bajo es uno que los gobiernos de todo el mundo, incluidas los países más afectados como Italia y Estados Unidos, tendrán que tratar de dominar. Incluso con herramientas que otros no tienen (vigilancia estatal poderosa y control de los movimientos populares), China no tiene una imagen completa ni ninguna garantía de éxito.

“Todo lo cual significa que a medida que China reinicia su vida económica y social, se conocen incógnitas que podrían conducir a otro brote”, dijo Nicholas Thomas, profesor especializado en salud pública en la Universidad de la Ciudad de Hong Kong.

Lidiando con la amenaza fronteriza

Es probable que los viajes mundiales sin restricciones ya no sean posibles en un mundo post coronavirus, ya que los países temen que las infecciones importadas provoquen nuevas olas. Casi todos los extranjeros tienen prohibido ingresar a China, mientras que los ciudadanos que regresan del extranjero deben pasar al menos dos semanas aislados.

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Las ciudades más estrictamente gobernadas, como Pekín, están aplicando otros siete días adicionales de confinamiento en el hogar después de esas dos semanas. Cualquier persona que se aísle en su casa en la capital puede activar una alarma con solo abrir la puerta de entrada mientras se alienta a los vecinos a informar a las personas que abandonan sus hogares.

Las restricciones extremas se han vuelto más estrictas a pesar de que apenas ha habido nuevos casos locales en semanas, debido en parte a la clase política que reside allí.

“Beijing es la capital, muchos líderes gubernamentales viven allí y tienen que considerar el impacto político y las preocupaciones de estabilidad social”, dijo Huang Yanzhong, director del Centro de Estudios de Salud Global de la Universidad Seton Hall de Nueva Jersey.

Otras áreas chinas con los límites más draconianos para viajar incluyen provincias fronterizas como Heilongjiang, que ha visto una ola de infecciones de personas que cruzan su frontera terrestre con Rusia. Ahora requiere 35 días de cuarentena para tales viajeros, lo que restringe las empresas de importación y exportación en la región y apunta a un futuro global probable donde las economías que dependen de los flujos fronterizos se contraen.

En el centro financiero de Shanghái, casi no se imponen restricciones a los viajeros nacionales probablemente debido a la necesidad de permanecer abiertos a la inversión y el talento. Según informó Bloomberg, uno de sus periodistas que viajaba desde el epicentro de la provincia de Hubei a Shanghái no encontró restricciones particulares, cuarentena o incluso un requisito para realizar pruebas una vez en la ciudad.

Las autoridades de otros centros financieros como Nueva York y Tokio, ciudades cuyo dinamismo dependen de los viajes nacionales abiertos, seguirán de cerca el enfoque de Shanghai.

Prueba masiva

Si bien muchos países aún luchan por evaluar a todos los que parecen enfermos, las ciudades chinas ahora están tratando de evaluar preventivamente a aquellos que regresan al trabajo.

En las provincias de Hubei y Guangzhou, las compañías están pidiendo a los trabajadores que regresan que se hagan pruebas de virus. En Shanghai, las pruebas voluntarias se han implementado en toda la ciudad y las empresas y los individuos pueden reservar tests en hospitales y clínicas.

Las clínicas, los especialistas en enfermedades infecciosas y el Centro local para el control de enfermedades se coordinan para identificar, diagnosticar y aislar las infecciones temprano, seguidos de un rápido rastreo de cuarentena para prevenir la propagación de la comunidad, según Zhang Wenhong, director del departamento de enfermedades infecciosas del Hospital Shanghai Huashan.

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“En Shanghai hay miles de personas y médicos de los CDC que buscan a estos pacientes y aíslan a sus contactos cercanos”, dijo Zhang. “Eso es crítico para una respuesta rápida en el sistema de prevención y control”, agregó.

Aplicaciones de seguimiento

En un movimiento probablemente imposible en las democracias occidentales debido a preocupaciones de privacidad, China está combinando los poderes de su aparato de vigilancia y sus gigantes compañías de internet para controlar quién es vulnerable a la infección.

Las funciones de seguimiento y monitoreo de salud integradas en aplicaciones para teléfonos inteligentes de Alibaba Group Holding Ltd. y Tencent Holdings Ltd., las compañías más grandes de China, se basan en datos de departamentos gubernamentales, operadores telefónicos, ubicaciones y transacciones para pintar una imagen detallada del nivel de riesgo de cada individuo.

El resultado final es que millones de personas tienen que mostrar sus códigos de color rojo, amarillo o verde antes de ingresar a hoteles, restaurantes, tiendas, metros y complejos residenciales.

Los códigos se actualizan con frecuencia y un código verde, que brinda libertad de movimiento, se puede perder fácilmente. Simplemente visitar un centro comercial al que también acudió una persona infectada puede significar que el código de uno cambie a amarillo, forzando el aislamiento obligatorio del hogar.

Reapertura gradual

Si bien ha habido una disminución de las restricciones, China ha tenido cuidado de hacerlo por etapas. Muchas ciudades aún no permiten la reapertura de cines, teatros o bares, mientras que los atascos notorios de Beijing y Shanghái se han intensificado ya que muchos evitan los estrechos confines del tránsito urbano.

Las mascarillas, que ya son comunes en China, han pasado de las precauciones opcionales a las obligatorias en los lugares de trabajo y el transporte público.

Heilongjiang muestra cuán rápida e inesperadamente pueden surgir nuevas oleadas de infección. Un estudiante que regresó de Estados Unidos en marzo pasó dos semanas en cuarentena y resultó negativo, y luego probablemente todavía infectó a docenas más. Dos hospitales tuvieron que ser cerrados por desinfección, la ciudad de Harbin retrasó la reapertura de las escuelas y los complejos de viviendas fueron cerrados.

La provincia también reportó más de 370 infecciones importadas desde principios de abril, en su mayoría ciudadanos chinos que cruzaron la frontera terrestre que comparte con Rusia.

Aún así, la reapertura irregular aún no ha dado lugar a ninguna ola nacional significativa de nueva infección, lo que da esperanza a otros países a medida que comienzan a planear reducir sus bloqueos.

“Nadie quiere ver otro aumento en los casos apresurando el levantamiento de las restricciones demasiado pronto”, dijo Takeshi Kasai, director regional de la Organización Mundial de la Salud para la región del Pacífico Occidental en una sesión informativa la semana pasada.

“Los individuos y la sociedad deben estar preparados para una nueva forma de vida”, indicó.

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