Descubren ofrenda inca de hace 500 años en las profundidades del lago Titicaca

Una rara ofrenda esclarece la religión y el ritual inca, en la zona que hoy es frontera entre Perú y Bolivia.
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Sumergida en el lago Titicaca, donde permaneció intacta por más de 500 años, fue descubierta una piedra semejante a una caja, pues contiene un agujero en el que se encontró la figura de una llama junto con una pieza de oro, informó la revista National Geographic y señaló que el hallazgo da pistas sobre las costumbres religiosas y rituales a lo que los antiguos pobladores del Perú y Bolivia estaban acostumbrados.

El lago Titicaca era un espacio sagrado para el antiguo imperio andino de los incas, que en su apogeo a principios del siglo XVI controlaba el territorio desde la actual Colombia hasta Chile. 

Los incas construyeron más de 80 templos y otras estructuras para celebrar rituales en la isla del Sol o Island of the Sun, en la parte sur del lago en Bolivia, donde su mito de origen decía que el Dios Sol nacía y sus antepasados surgían de una roca y bajaron ofrendas a las aguas circundantes mientras ofrecían oraciones fervientes.

El nuevo descubrimiento, publicado hoy en la revista especializada Antiquityofrece nuevas ideas sobre el sistema de creencias incas, que probablemente estaba vinculado no solo a la política, a las súplicas por la fertilidad y a una diosa conocida como Mamacocha (madre del mar), sino también a las ofrendas de sangre que nublaron las aguas del lago navegable más alto del mundo.

Piedra hecha cofre

Durante un estudio subacuático del lago, que se extiende a ambos lados de Bolivia y Perú, un equipo internacional de arqueólogos recuperó una caja de ofrendas hecha de andesita, una piedra volcánica local, que yacía en un arrecife a unos 5.5 metros debajo de la superficie del espejo de agua.

Medía aproximadamente 35 por 25 por 16.5 centímetros, tenía una cavidad de ofrecimiento cóncava que estaba sellada por un tapón de piedra redondo sin presentar alteraciones desde que la caja fue depositada hace más de cinco siglos.

Dentro de la caja, los científicos encontraron un pequeño cilindro enrollado de láminas de oro y una figura de una llama hecha de Spondylus, el caparazón de una ostra espinosa de color coral que era raro y valioso. Los arqueólogos creen que el cilindro puede ser una réplica en miniatura de una chipana, un tipo de brazalete que los nobles incas llevaban en el antebrazo derecho. La llama representa la robusta bestia de carga del inca.

Ofertas costosas, múltiples significados

Este no fue el primer descubrimiento de este tipo en el lago. Los tentadores rumores del tesoro sumergido atrajeron a los conquistadores españoles al Titicaca y un informe de 1541 menciona a 10 hombres que se ahogaron en su búsqueda. En los tiempos modernos, los buzos, incluido el famoso explorador submarino Jacques Cousteau, han explorado las aguas desde la década de 1950.

Varias expediciones a lo largo de las décadas han descubierto más de dos docenas de cajas de piedra de diferentes formas en otro arrecife, pero el contenido se conservó, total o parcialmente, en solo cuatro de ellas. Esas ofrendas eran figuras de humanos, así como de llamas y estaban hechas de materiales raros y valiosos: plata, oro y conchas de Spondylus.

Se encontraron tupus dorados en miniatura (alfileres para asegurar los chales incas) en una de esas cajas, lo que sugiere que las figuras humanas estaban originalmente cubiertas con ropa tradicional de colores brillantes que se descomponía cuando el agua se infiltraba en la cavidad de la ofrenda.

“Había múltiples significados complementarios” de las ofrendas, que iban desde grandes declaraciones políticas hasta simples solicitudes agrícolas, señaló el coautor del periódico, Christophe Delaere, en un correo electrónico.

Delaere es el director científico de los proyectos de arqueología subacuática de la Universidad Libre de Bruselas en el lago Titicaca.

Influencia de las creencias religiosas

En su reverencia por el lago, los incas probablemente fueron influenciados por las tradiciones de las personas que vivieron allí antes que ellos: los Tiahuanaco, una civilización prehispánica que se cree que vivió en la actual Bolivia, Perú y Chile.

“Sospecho que hubo un número limitado de lugares donde los incas hicieron sus ofrendas y estas fueron hechas por razones que existían antes de su ocupación”, dijo en un comunicado el explorador de National Geographic Johan Reinhard, arqueólogo especializado en paisajes sagrados prehispánicos.

“Los incas hicieron ofrendas en lugares que ya figuraban en las creencias de la gente antes de llegar al lago Titicaca”, afirmó.

Las ofrendas posiblemente estaban vinculadas a un culto a los ancestros incas y las ceremonias de peregrinación que tuvieron lugar en la isla del Sol. Al centrar allí su mito de origen y convertirlo en un lugar para realizar rituales, los incas estaban haciendo una declaración sobre su imperio.

“Las ofrendas ceremoniales hechas en el lago fueron actos simbólicos y políticos destinados a legitimar por medio del ritual el poder de la ocupación inca en este espacio sagrado”, explicaron Delaere y su coautor, el arqueólogo de Penn State, José M. Capriles en su informe.

Oro y sangre

En otro nivel, los arqueólogos creen que el cilindro de oro pudo haberse fijado a la llama y que el inca había expandido su imperio a esta región rica en oro a mediados de la década de 1400. “Los incas creían que las tradiciones religiosas nunca estuvieron separadas de las políticas y económicas”, sostuvo Reinhard, quien no fue parte del equipo de descubrimiento. “Todos estaban inextricablemente unidos”.

También es posible que la ofrenda recién descubierta y las otras puedan haber estado vinculadas con las súplicas por la fertilidad de los rebaños de las llamas y alpacas. La mitología inca dice que esos animales tienen su origen en los lagos. El inca también pudo haber estado orando por la fertilidad de la tierra y por las abundantes cosechas.

La concha Spondylus, que provenía de las aguas de la costa de Ecuador a unos 1,930 kilómetros de distancia, se usaba en los rituales para pedir por la lluvia porque estaba asociada con el océano y con la Mamacocha, que se creía que estaba vinculada al lago Titicaca.

En el sigo XVII, el clérigo español Alonso Ramos Gavilán escribió una monografía sobre los rituales incas en el lago, sobre las ofrendas depositadas allí y decía que estaban acompañadas de nubes del agua de la sangre. A veces se sacrificaba a un niño o a un animal para apaciguar a los dioses y la sangre de la víctima se vertía en la cavidad de la caja, que luego se sellaba.

A medida que la caja bajaba al lago por medio de cuerdas, el agua se filtraba en la cavidad, se mezclaba con la sangre y se hinchaba en el lago, volviendo roja el agua circundante. 

La caja recientemente descubierta tiene aberturas que los arqueólogos creen que podrían haber sostenido a las cuerdas para bajarla desde un bote. ¿Contuvo sangre también? Es imposible saberlo ahora, ya que cualquier rastro desapareció hace mucho tiempo. Pero es completamente posible que la sangre fuera parte del sombrío ritual que envió esta ofrenda al fondo del lago, junto con las súplicas de un imperio.

A medida que los científicos continúan investigando las extensas profundidades del lago Titicaca, que cubre unos 8,288 kilómetros cuadrados, seguramente acumularán más evidencia de los extraños y misteriosos rituales de los incas.

“Hoy se cree que todo el planeta ha sido explorado, pero el 70 % está cubierto por agua”, indicó Delaere. “El mundo submarino ha sido muy poco explorado y ofrece infinitas posibilidades de investigación y descubrimiento”.

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